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维珍飞船测试爆炸太空旅行业遭重挫

发布时间:2019-09-22 08:50:03 编辑:笔名

维珍飞船测试爆炸 太空旅行业遭重挫

据新华社电 英国维珍银河公司用于搭载旅客进入太空旅行的“太空船2号”商业载人飞船10月31日飞行测试时在美国加利福尼亚州莫哈韦沙漠上空爆炸,一名飞行员死亡,另一名重伤。业内人士表示,事故将给太空游带来挫折。

与母机分离后爆炸

维珍银河公司说:“测试过程中,‘太空船2号’出现严重异常情况而爆炸。”一些官员说,太空船发射前没发现任何异常。

视频画面显示,“太空船2号”残骸散落在沙漠上。莫哈韦航空航天港主管斯图尔特·威特说,太空船发射大约50分钟、同母航天器分离几分钟后爆炸。爆炸地点位于洛杉矶市区以北大约193公里、距离太空船发射地莫哈韦航空航天港大约32公里。

加州克恩县治安官多尼·扬布拉德说,从太空船残骸中发现一名飞行员的尸体,另外一名飞行员跳伞逃生,因身受重伤被紧急送医。

事发原因暂不清楚,美国国家运输安全委员会正派遣调查小组前往调查。

这是上周第二起商业航天器爆炸事故。美国轨道科学公司一枚搭载货运飞船的火箭10月28日从美国弗吉尼亚州瓦勒普斯岛发射场发射不久爆炸,事故原因正在调查。

安全性打上大问号

当太空梦变得触手可及时,这起事故为太空游项目带来不小打击。除维珍银河公司,美国XCOR航空航天公司和美国蓝色起源公司也正在研发这一项目。

乔治·华盛顿大学前空间策略主管约翰·洛格斯登说:“这对不少打算很快遨游太空的人而言是个真正挫折……不少人原本相信这项载人技术非常安全。”

美国航空与防卫咨询企业蒂尔集团公司空间研究主管马尔科·卡塞雷斯说:“这为旅游业带来挫折……明年甚至今后几年都可能看不到任何商业太空游项目。”

维珍银河公司的太空游项目并非首次发生致人死亡的事故。2007年7月,用于推进“太空船2号”的火箭发动机进行测试时爆炸,3名工作人员死亡,3人受伤。

维珍银河公司创始人理查德·布兰森说,他对飞船坠毁的消息感到“震惊和悲痛”,但他坚称将继续其太空旅行计划。布兰森称,维珍银河公司将与有关当局全面合作,对坠毁事件展开调查。

维珍银河公司打算完成对火箭飞行器的研发后启动太空游项目。太空船从美国新墨西哥州南部的商业太空船发射基地美国航天港发射升空,开始短暂的遨游。项目每趟行程人均花费25万美元,预计明年首航。

这家企业称,已经收到大约700个订单,订金9000万美元。英国着名物理学家斯蒂芬·霍金、加拿大当红歌手贾斯廷·比伯、美国好莱坞演员阿什顿·库彻和英国喜剧演员拉塞尔·布兰德等名流已经预订座位。公司创始人布兰森先前接受采访时说,他将和儿子一起明年初完成首次太空飞行。

“太空船2号”是艘什么船?

“太空船”项目起源于一个设想:用高空飞行的飞机可以发射卫星、飞船进入亚轨道或低轨道。美国曾试验过用改装的战斗机和波音客机发射卫星,发射小型飞船理论上也可行。

由此设想出发,美国斯凯尔德复合技术公司推出了“太空船”项目:用复合材料制成的一架轻型运输机在高空飞行,将小型飞船发射至亚轨道。2004年6月,由着名航天设计师伯特·鲁坦主持设计的“太空船1号”原型机完成首次亚轨道飞行,这个设计获得了旨在鼓励商业航天的1000万美元“X大奖”。

此后,英国维珍航空公司出资成立维珍银河公司,计划建造“太空船”发展太空旅游。2010年,“太空船2号”由“太空船1号”放大而来,长约18米,可以容纳两名飞行员和最多6名旅客。太空船侧面和舱顶各有一面大窗户,便于旅客观赏太空。

火箭助推装置点火推动其继续上升。当飞行速度达到音速3.3倍后,火箭发动机关闭,“太空船2号”在惯性作用下继续爬升至110公里高的亚轨道。

“太空船2号”由模样奇特的“白骑士2号”飞机在高空发射。“白骑士2号”挂载着“太空船2号”起飞,在达到约1.5万米的高空后,“太空船2号”脱离飞机,

从火箭发动机关闭到“太空船2号”再入大气层,乘客会经历为时约5分钟的失重状态,同时可以欣赏地球的景色。随后,“太空船2号”会以滑翔方式返回大气层。

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